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Mexico: Our trip in 2-3 weeks


We left almost 3 weeks in Mexico during the month of October 2021. After some scares before departure due to the COVID epidemic, we were finally able to take off and enjoy this beautiful country visited by more than 40 million people per year.Mexico has an area of 2,000 million km² (almost 4 times more than France!). Thus, we had to make choices and we wanted to travel only in the regions of Yucatan and Quintana Rio.


For the first time, we have tried the experience of renting a car, I will give you some advice on this subject at the end of the article (company, price, driving etc.).I fully recommend renting a car if you are traveling with others.


All the rooms we had during our stay were each made up of two double beds, if you are traveling with 4, you will save big on accommodation!

Of course, as mentioned in the previous post, my opinion about the cities we visited is purely personal, we do not hold any truth about what we will explain in this article. The main idea is to give you some tips and popular places to make the most of your stay.



THE EXUBERANT PLAYA DEL CARMEN


Our trip started in Playa Del Carmen, honestly, if we had a city to skip from our itinerary, well it would have been this one! This seaside resort brings together everything we don't appreciate when traveling: A unique large beach bordered by luxury hotels and sunbeds at exorbitant prices, as well as hundreds of restaurants crammed on top of each other offering specialties from the worldwhole, except from Mexico. Strange isn't it?


If you don't have much time, go your way and favor other places

But all is not so dark, since you will be able to discover the fabulous ceviche of one of the unique Mexican restaurants in the city, Los Aguachiles, with its avocado sauce that will remain etched in our hearts forever. Be careful not to confuse this sauce with any other, you will experience green chili, one of the most powerful peppers in the world! Courage to you if you are wrong, we fully understand your suffering.


Playa del Carmen

If you want to be quiet and enjoy the sea, walk along the main beach for a good forty minutes. You will arrive on a pretty beach that is more family-friendly, less narrow and above all, far from the tourist mass. If you're addicted to beautiful sunsets, stop by Hijas Beach Club. This rooftop offers good cocktails, a swimming pool and a beautiful view of the Caribbean Sea, what more could you ask for ?



IN DIRECTION OF TULUM


Located a short drive from Playa del Carmen, you can stop at the beautiful Cenote Azul and then at Akumal Beach. Favor an early morning arrival for the cenote nature reserve to avoid the crowds. The place is magical and the crystal clear water is full of fish of all kinds. It is also possible to rent masks and snorkels on site to explore the seabed.



As for Akumal beach, it is very beautiful. But, don't be surprised to see orange vests floating in the distance, small groups of tourists take turns "looking for" the turtles. In reality, these little animals are gathered in a net enclosure by the sea in order to be "protected." Yeah, moderately convinced by this speech.



TULUM


So, before going to Tulum, you should know this essential information: There are two TULUM. Yep, you heard that right, the "first Tulum" is downtown, hotels are affordable and we might think downtown is cute. Hmm, not really. Restaurants can be found along the Chetumal-Cancun road, but the place is creepy or even dangerous at night if you are on foot. The ideal is rather to eat in this corner for a lunchtime. I recommend the Humo restaurant, it offers revisited divine cocktails and original local dishes, all in a very cozy setting.



The "second Tulum" is located by the sea. The prices are obviously much more expensive and the accommodation almost overpriced. But the bars, restaurants and accommodation blend into the lush greenery. If you want to indulge yourself in a chic, divine restaurant by the sea, we can only recommend the El Gitano Bar restaurant, the cuisine is as original and delicate as the place. The place also offers, once a week, an outdoor cinema with the soft sound of the waves in the background. For a meal in a different and more accessible register, you can eat the best tacos in Mexico at La Taqueria. On this square, you will find other small food trucks in the same genre.


Be sure to provide mosquito repellent in Tulum, they attack in numbers and at a phenomenal speed from sunset!



The Ruins of Tulum are obviously more than recommended, it is a real architectural marvel. Entrance costs only 80 pesos, so don't hesitate to get a guide for more information on the place. Take plenty of water on this tour, the heat is overwhelming.


(On these two photos you can see two of the cards from the Memo Trotter game, to learn more about the traveller's game click here)





AROUND TULUM : COBA et SIAN KHAAN


If you continue along Route 15 by the sea, you will come to the Reserva de la Biosfera de Sian Khaan. Count 300 pesos per person for a three-hour boat trip with a guide in the heart of the reserve. Discover crocodiles, manatees and birds of all kinds. The walk is peaceful, pleasant, far from the boiling Tulum. The place does not seem besieged by tourism, to such an extent that, according to our guide, the actress Naomi Watts would have built a house in the middle of the natural park because she would have fallen in love with this place so calm.


Take guides to visit the temples, these historic places are full of secrets

About 45km by car from Tulum, you will find the beautiful archaeological site of Coba. It is possible to visit the site by bike for a small fee. Tour guides can be found at the entrance to the park, the price is 400 pesos for a group. For information, and to our great regret, it is unfortunately no longer possible to climb the highest Pyramid of Coba. Indeed, one of the park wardens explained to us that the stones had deteriorated with the passage of tourists and that a person had fallen.




ATYPICAL BACALAR


Bacalar, the seven-colored lagoon, is the little gem of Yucatan where we would have loved to have stayed longer. To go around the lagoon, several possibilities: the kayak or the boat! When we came there were crocodiles near the Cenote Negra so we opted for the boat tour for 300 pesos per person. You will see the Los Pirates Canal, cenotes and you can lounge in hammocks by the water.



Regarding places to eat, know that the prices are more accessible than in Playa del Carmen or Tulum. We recommend the restaurant La Bote de Leche, the service is freezing but the dishes will warm your stomach. The veggie burger is amazing in flavor.If you want to enjoy the lagoon while enjoying decent food, we recommend La Playita, very pleasant for a drink at the end of the day.



THE SECRET AND SURPRISINGET MAHAHUAL


Basically, Mahahual was not a destination we had planned to stay. And for good reason, not a word about this city in our guide Le Routard and in the travel blogs that we had read before leaving. It was only in Bacalar that Mexicans began to tell us about this hidden treasure for snorkelling and / or beautiful dives.


Prévoyez de réserver votre plongée à l'avance, les départs se font tôt dans la journée pour l'île de Banco Chinchorro

Cette place, c'est la tranquillité absolue, quelques petits restaurants, et une rue principale ensablée pour avoir les pieds dans le sable toute la journée. C'est la belle surprise de ce voyage. Les lieux pour se restaurer ne sont pas franchement incroyables, peut-être aurez-vous plus de chance !



Si vous êtes à la recherche d'un centre de plongée rassurant et très professionnel, nous vous recommandons sans hésiter le club situé juste à côté de l'Hotel Caballo Blanco. Ils sont très pédagogues et prennent leur temps. Ils proposent aussi des sessions de snorkelling. Pendant ces immersions vous pourrez découvrir des poissons de toutes les couleurs, des tortues et des raies mantas, en bref, un vrai aquarium !


Si vous avez votre PADI et seulement si, vous pourrez avoir la chance d'aller plonger sur l'île de Banco Chinchorro (située à quelques heures en bateau de Mahahual) pour nager avec des requins, des crocodiles, des lamantins, des barracudas et même découvrir de nombreuses épaves au fond de l'eau.



LA FESTIVE COLORÉE MERIDA


Lorsque nous entendions parler de Merida, nous ne nous attendions pas à une ville de presque 1 million d'habitants, donc préparez-vous, ça grouille de monde dans le centre. Mais, lorsque vous vous perdez dans les rues colorées, vous pouvez rapidement vous retrouverez seul à contempler les anciennes bâtisses coloniales. La fameuse Rue Montejo est jolie, mais les guides parlaient d'une rue semblable aux Champs-Elysées, nous en sommes quand même très loin.. Merida reste quand même une belle ville étape.



Le Bar Pinpimera est un bar animé les week-ends, nous vous conseillons de prendre plutôt des bières, les cocktails sont loin d'être au top. Pour vous restaurer, vous pourrez trouver pleins de petites échoppes à proximité de la Cathédrale.



SUR LA ROUTE DE MERIDA à VALLADOID


Si vous êtes en voiture et que vous voulez faire une halte entre Merida et Valladoid, nous vous recommandons vivement la ville d'Izamal. Située à 45 minutes de Merida, vous pouvez faire le tour de ce village entièrement jaune en quelques heures. Ainsi, vous pourrez visiter le Convento de San Antonio de Padua, grimper au sommet de la Piramide de Kinich Kak Moo ou encore vous balader dans le grand mercado situé tout près de la Plaza Izamal.



Rendez-vous chez Amigo Tunao au cœur du marché pour déguster des jus de fruits aussi gigantesques que délicieux. Vous trouverez aussi des repas à prendre sur le pouce.


Les cenotes sont partout et se comptent par milliers, n'hésitez pas à partir à la découverte de ces merveilles en demandant de l'aide aux Mexicains !

Puis, nous sommes tombées un peu par hasard dans le village de Cenotillo, nous souhaitions simplement trouver une petite cenote pour faire un plouf avant de repartir. Sachez que si vous ne trouvez pas votre cenote, les habitants du village ou les policiers se feront une joie de vous accompagner aux cenotes cachées, à l'ambiance familiale.



VALLADOID ET L'IMMENSE CHICHÉN ITZA


Située à une quarantaine de kilomètres de Chichén Itzà, Valladoid est un lieu mignon et agréable où séjourner une ou deux nuits. N'hésitez pas à aller boire un verre au toit terrasse de l'Hôtel Maria de la Luz à proximité del Parque Principal Francisco Canton Rosado, vous aurez une vue imprenable sur l'Iglesia de San Servacio.




Si vous êtes à Valladoid, c'est sûrement pour aller visiter le fameux Chichén Itzà et nous vous comprenons, cela en vaut vraiment le détour. Plus que jamais, nous vous conseillons de payer un guide pour effectuer votre visite. Mais un conseil et pas des moindres, prenez le temps de choisir un guide qui parle bien votre langue et qui est encore "animé" par son job. Sinon votre ballade pourrait s'avérer fastidieuse dans la compréhension des explications !



Venez dès l'ouverture pour éviter la foule de visiteurs et la chaleur

Pour les fans de souvenirs, sachez que ce lieu hyper touristique regorge de bibelots et breloques en tout genre comme des petits têtes de morts, des jeux d'échecs, des portes clés etc.. Les prix sont largement négociables et moins cher que dans le reste du pays.



CANCUN


Mon avis sur cette ville sera bref puisque nous avons séjourné à Cancun moins de deux jours. En effet, nous n'étions pas attirées spécialement par cette ville. Mais, nous avons découvert une place familiale très sympa dans El Parque de las Palapas où les mexicains se rejoignent pour danser la salsa et dévorer des burritos, des fajitas et autres mets sacrés disponibles dans une dizaine d'échoppes.



ISLA HOLBOX : LE PARADIS ET DES RATONS LAVEURS


Holbox prononcé "Holboche" a été la note finale de notre voyage. Nous avions décidé de rendre notre voiture à Cancun, puis de prendre un bus jusqu'à Chiquila afin de nous rendre en ferry sur l'île d'Holbox. Rien à redire, nous n'avons eu aucune difficulté particulière à mentionner durant ce périple. Simplement, pour information, les ferrys partent toutes les 30 minutes et si vous arrivez en voiture, vous pourrez garer votre voiture sur l'un des nombreux parkings qui proposent de payer 100 pesos pour 24h.



Holbox, c'était notre parenthèse dorée pour terminer en beauté ce beau voyage. Nous avons séjourné plusieurs nuits à L'Hôtel Mis Sueños, à quelques minutes de marche du centre ville et nous n'avons rien à redire. Nous avons remarqué qu'Holbox était peuplé de très beaux hôtels, même si généralement, les prix sont plus chers qu'ailleurs au Mexique.


Vous verrez que la pluie s'accumule vite à Holbox, les flaques d'eau sont souvent béantes et nombreuses, prévoyez des chaussures d'eau pour faciliter vos déplacements.

Parmi les lieux pour se restaurer, nous avons adoré le Barba Negra, un mélange de plusieurs stands proposant des tacos divins, un ceviche délicieux et de très bons cocktails (rare sur l'île!) Si vous voulez sortir boire un verre et profiter d'une ambiance festive, faites un tour au Hot Corner. Plus tard dans la nuit, la foule se dirigera vers le Black Trebol, une sorte de boite de nuit avec piscine extérieur. Sur la route du retour, ne soyez pas étonnés de croiser des ratons laveurs, ils sortent lorsque le soleil se couche, l'île est envahie de ces petites bêtes, mais soyez sans crainte, ils ne sont pas agressifs.


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LA LOCATION D'UNE VOITURE


Nous avons loué notre voiture à Europcar pour un montant total de 19 519 pesos, soit 841€ pour 4 personnes. Soit un total de 210€ par personne pour 13 jours. Nous avons pris seulement une fois l'autoroute donc nous n'avons pas eu de frais supplémentaires, hormis l'essence évidemment. Nous sommes tombées en panne à Tulum et une voiture nous a été livrée le lendemain. Au retour, nous avons perdu trois enjoliveurs, mais nous avons négocié pour ne pas les payer, étant donné que nous n'avions pas pu bénéficier de notre voiture durant une journée à cause de la panne. Vous le comprendrez, nous recommandons à 100% la compagnie Europcar.


N'hésitez pas à faire marcher la concurrence et à négocier les prix. Nous avons eu une baisse de prix lorsque nous avons comparé les offres Budget et Europcar.

Quelques petits conseils pour conduire au Mexique :


- Attention aux feux de circulation, ils sont placés après les intersections, comme les Américains. C'est un peu perturbant au début, mais l'habitude vient rapidement.


- Attention aux dos d'âne et aux nids de poules, ils sont si nombreux et sont souvent annoncés au dernier moment. Bonne chance pour retrouver vos enjoliveurs dans la broussaille mexicaine !


- Pour information, les voitures à louer sont en général, des voitures automatiques. Pas d'inquiétude pour ceux qui n'en n'ont jamais conduit, c'est vraiment facile.


- Aux intersections, évitez d'arriver trop vite, ni trop doucement, le principe des priorités à droite n'existe pas. Nous n'avons toujours pas compris quand c'était à nous ou à l'autre automobiliste de passer!


- Evitez vraiment de conduire de nuit, les routes ne sont pas du tout éclairées, les dos d'ânes imprévisibles et certains conducteurs conduisent en plein phare.


En bref, un voyage rempli de découvertes, le seul petit regret serait de ne pas avoir visiter d'autres régions, mais dans tous les cas, nous n'avions pas le temps. Quel bonheur, bon voyage à ceux qui partent prochainement et viva Mexico !

VOTRE AVIS COMPTE


Vous avez aimé cet article ? N'hésitez pas à mettre un petit cœur rouge à la fin de l'article, cela fait toujours plaisir. Vous avez des questions ou des remarques ? N'hésitez pas à laisser un commentaire, je vous répondrai avec joie!


Pour plus d'informations sur l'univers de Memo Trotter :



Photos droits auteurs : Memo Trotter

Photo itinéraire de Memo Trotter : Mathilde Racloz

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